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Apple : le déclin entamé ?

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Apple, une entreprise en bonne santé économique

Un an après la mort de Steve Jobs, la firme de Cupertino semble être en grande forme. En l’espace de douze mois, sa valorisation est passée de 351 à 625 milliards de dollars. Apple est ainsi devenue l’entreprise possédant la capitalisation boursière la plus élevée jamais connue. Dans le même temps, l’entreprise conserve une marge brute record de 40%, à comparer avec les 10% atteints péniblement par ses concurrents. Rappelons par la même occasion qu’Apple excelle sur le marché des tablettes grâce à l’iPad qui s’est imposé dans les foyers et truste plus de la moitié des parts de marché à lui tout seul.

Dans ce contexte quasi-idyllique, on peut se demander pourquoi Apple décide d’attaquer certains de ses concurrents sur le front judiciaire  avec autant de véhémence. La réponse est sûrement que les choses ne vont pas aussi bien qu’il n’y paraît…

 

 Un empire moins solide qu’il n’y paraît

Les empires ont deux moyens pour se maintenir : soit par le doux et saint commerce soit par les armes. Apple a construit son empire grâce à plusieurs atouts (innovation, marketing…) qui engendraient des hordes de fans complètement dévoués à la marque et prêt à acheter chacun de ses produits. Ces atouts semblent se détériorer : sur ses deux principaux marchés, à savoir les smartphones et les tablettes, la firme à la pomme se voit fortement concurrencée. On peut penser que l’empire Apple est donc passé d’une domination par le commerce,   »la Pax Applea » (en analogie avec la « Pax Americana »), à une tentative de domination par les armes au travers des procès intentés.

Apple avait la réputation d’être le maître de l’innovation en lançant régulièrement des produits redéfinissant leur propre marché. L’iPhone mais aussi l’iPod ou encore l’iPad font partie de ces produits ayant amené une innovation de rupture. Cependant, il semblerait qu’Apple n’arrive plus à inventer ces produits hors normes qui ont fait son succès. Ses innovations deviennent de plus en plus incrémentales.

Tim Cook : sur un malentendu ou une prière ça peut marcher…

Depuis que Tim Cook détient les rennes de l’entreprise, les produits audacieux semblent avoir totalement disparu. La compagnie s’est contentée d’apporter des innovations mineures sur des produits déjà populaires : écran plus grand sur l’IPhone, MacBook plus rapides, ravalement de façade des IPods, réduction de la taille des écrans de l’iPad… In fine, pas grand-chose d’exaltant !

Privée d’innovations de rupture, la firme de Cupertino voit son hégémonie contestée. C’est ainsi que Samsung détient désormais 50,2% du marché mondial des smartphones (en progression de 172,5% !) contre 26% pour l’iPhone d’Apple. Ces chiffres s’expliquent en bonne partie par le fait que le coréen mise sur la profondeur de gamme en lançant de nombreux smartphones tandis que la firme à la pomme est fidèle à la stratégie mono-produit instaurée par son dirigeant.

Steve Jobs était de manière incontestable un leader charismatique qui a tiré son entreprise vers les sommets. L’organisation Apple est assurément singulière. Max Weber a distingué au XIVème siècle trois types d’organisations :

  • les organisations bureaucratiques, comme IBM
  • les organisations traditionnelles, comme l’Eglise catholique
  • les organisations charismatiques conduites par des êtres exceptionnels

Vous aurez compris qu’Apple était identifiée comme appartenant aux organisations charismatiques conduite par un Steve Jobs exceptionnel. Certaines anecdotes comme l’engouement post mortem pour le pull à col cheminée qu’il portait systématiquement pendant les Keynotes sont la pour le confirmer. Malheureusement, ce type de structure a tendance à décliner si elle perd l’être hors du commun qui la dirige. A moins qu’un être charismatique, visionnaire et capable de transcender ses troupes ne remplace le premier. Cela ne semble pas être le cas de son successeur, Tim Cook, célibataire de 51 ans à la vie monacale, perçu comme « froid » et « robotique ». Certains analystes prédisent à la firme une domination pendant encore deux à quatre ans avant de s’écrouler.

Apple présentait jusqu’à présent l’avantage de lancer un produit abouti et bien fini. Néanmoins, rappelez-vous de l’incident qui a émaillé le lancement de l’iPhone 4 et qui devint le feuilleton high-tech de l’été 2010 : le fameux « Antennagate ». Suite aux problèmes de réception rencontrés par les utilisateurs, M. Jobs avait recommandé de tenir le téléphone en évitant de le mettre dans la paume de la main ce qui est une position très courante. Heureusement que les bidouilleurs en tout genre se sont creusé les méninges afin de trouver une solution… In fine, cette crise passa sans grand dégâts.

Superbe bug d’Apple Plans : c’est pas un peu dangereux comme route ?

Le lancement de l’iPhone 5, bien pauvre en nouveautés comparé au précédent modèle a vu le lancement de l’attendu « Apple Plans ». Cette application de cartographie développée en interne avait pour mission le remplacement de l’indéboulonnable Google Maps. Malheureusement, les choses ne se passèrent pas comme prévu car le programme est à des années lumières du niveau d’exigence réclamé par les aficionados de la pomme. En effet les erreurs grossières y sont légion (Berlin situé en Antarctique !) jusqu’au point d’avoir été jugée dangereux par la police australienne. Tim Cook se résigna à présenter des excuses pour la médiocrité de l’application et recommanda d’utiliser les applications concurrentes. Comme le précise très justement l’article du « 20 minutes », du jamais vu sous l’ère Steve Jobs.

Morceau choisi de la pire publicité de 2012 !

D’autres éléments augurent d’un déclin imminent. Le marketing est bien connu comme étant une des composantes stratégiques du succès de l’entreprise. Il est indéniable qu’Apple est une référence en ce qui concerne le marketing du désir. L’entreprise a par ailleurs produit des spots publicitaires géniaux qui ont marqué l’histoire. Ces spots de grande qualité font partie de la marque de fabrique du constructeur. Le spot publicitaire lancé à l’occasion du début des Jeux Olympiques de Londres a suscité un important bad buzz. Rarement une publicité n’aura été aussi terne et ennuyeuse et mérite amplement le prestigieux trophée de pire publicité de l’année 2012.

Bien que bénéficiant de résultats économiques intéressants, beaucoup d’éléments sont inquiétants : plus d’innovations de rupture, mort du dirigeant historique et charismatique, Mapsgate, communication ratée …tous ces signaux faibles cumulés laissent présager d’un déclin progressif déjà entamé par la firme de Cupertino. La lutte avec Samsung pour le statut de leader s’annonce exaltante et va surement nous gratifier de nouveaux épisodes croustillants …

Sadok Haj Ali

Etudiant en école supérieure de commerce, il est actuellement assistant animation commerciale et marketing chez un acteur du e-commerce français. Il possède des centres d’intérêts divers en marketing, en high-tech et en géopolitique... Il est curieux et sociable.

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